Craft #02

刃 物Blade

刃物をつくる Preparing the Blades

高精度のけん玉を±0.2mmの精度で仕上げるには、木材を削るための刃物がとても重要です。そのためMUGEN MUSOUでは試行錯誤の結果、刃物自体を自社で製作する形をとっています。

The blade plays an essential part in achieving the standard of ± 0.2mm. After a process of trial and error, Mugen musou decided to manufacture its own blades by themselves.

通常木材を削る刃物は、市販の刃物を使う、もしくは特殊な形状やサイズの刃物である場合には、刃物メーカーに特注で刃の製作を依頼します。しかしけん玉はけんのカーブをみて分かるとおり、使用する刃物自体もかなり特殊です。通常1本のけん玉をつくるには18種類もの刃物を使用し、しかもMUGEN MUSOUでは木材用ではなく、金属加工用の超硬刃物を使用しています。さらに、それぞれ刃物の金属素材や、焼き方、冷却方法などでも削れ方がちがうため、刃物メーカーでは対応できず、試行錯誤の結果、理想の精度とフォルムを得るためには刃物を自作する以外に方法ないと判断し、刃物の自社製作にまでに至りました。

In general, blades which are available on the market, or customized blades that are made at the cutting manufacturer, are used to sharpen wood. As you can imagine from the curved shape of a Kendama, a special blade is needed to make it. Mugen musou uses 18 different kinds of blades to make one Kendama. These specialized blades are not usually used for wood; they are carbide blades that are usually used for metalwork. The shaving quality is affected by the material, the hardening method, and the cooling method of the blade, but the cutting manufacturer could not correspond to all these small requests. As a result of trial and error, Mugen musou decided to make their own blades to put all these ideal standards and shapes to practice.

刃物を研ぐ Sharpening the blade

刃物はあたりまえのことですが、研磨後の切れ味は良いのですが、徐々に悪くなってきます。当然削り始めと削り終わりではその仕上がり寸法も違ってきてしまいますので、刃物は常に「研ぐ」必要がでてきます。しかもMUGEN MUSOUの設定している±0.2mmの精度を実現させるためには、かなりの頻度で刃物を研がなくてはいけません。そのたびに外部メーカーに依頼していては、とても間に合わないため、刃物を研ぐ作業もみずからおこなっています。

Obviously, the cutting quality changes after use, and this affects the finish and size of the product. So, the blade needs to be sharpened at the best timing. Especially, because Mugen musou pursues the standard of ± 0.2 mm, the blade must be sharpened quite often. However, it is not realistic to ask a sharpening company to maintain the blades that often, so Mugen musou acquired the knowledge and skills to sharpen their blades by themselves.

また刃物を研ぐタイミングも重要です。天然素材である木材が相手であるため「何回削れば、刃物を変える」といった定量化することが難しく、削った時の感触や音などから、刃物の状態を職人が察知し、刃物を研ぐ頻度や研ぎ方を調整しています。

Also, when to sharpen the blade is significant. Because it is used with natural wood, it is not possible to make a standard rule of thumb to sharpen each blade after being used a certain number of times. Mugen musou’s craftsmen need to judge the best timing to sharpen their blades from the sound of shaving and the feeling of the touch.

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